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Une lune de Saturne pourrait abriter un océan caché

anneaux de Saturne

Un océan caché sous la surface d’une lune de Saturne, Encelade, un satellite plus petit que la Lune, pourrait abriter une vie microbienne, ont annoncé des scientifiques de la Nasa, jeudi 3 avril 2014.

La sonde Cassini, dirigée par la Nasa, qui œuvre en coopération avec l’Agence spatiale italienne et l’Agence spatiale européenne, a effectué les premières mesures sous la surface du pôle sud de cette lune glacée. La superficie de cette mer est à peu près équivalente au deuxième plus grand lac de la Terre, et son fond est constitué de roches, ce qui pourrait être favorable au développement de petites formes de vie. La présence de vie n’est pas encore confirmée mais l’eau salée et les molécules organiques seraient favorables à la présence de vie sous la surface de l’anneau de Saturne. En revanche, la température sur Encelade environne les -200 degrés: c’est donc bien trop froid pour le développement de l’espèce humaine, mais, une vie d’origine extraterrestre pourrait s’y développer.

Les astronomes avaient évoqué la possibilité de l’existence d’un tel océan souterrain dès 2005, après que de la vapeur avait été détectée s’échappant de plusieurs trous près du pôle sud de l’astre. Grace aux informations recueillies sous la surface du pole sud, les chercheurs ont pu analyser avec précision cet océan recouvert de glace cristallisée situé à 30 km sous « terre ».

La sonde a été lancée en 2004 et a étudié les plus grosses lunes de Saturne. Celle-ci, la sixième planète en partant du soleil, possède des anneaux caractéristiques et pas moins de 53 lunes connues.

l’espoir de voir poindre la vie autre part que sur Terre, bien que minime, est une bonne nouvelle et une avancée pour la science.